La vida eterna no es buena sin la juventud eterna

 La vida eterna no es buena sin la juventud eterna

Running man silhouette in sunset time

Una vida más larga parece atractiva, pero a medida que envejecemos nos volvemos susceptibles a una serie de enfermedades tardías que pueden impedir que disfrutemos de nuestros últimos años. Pero la ciencia está comenzando a crear formas de aumentar nuestra salud, no solo nuestra esperanza de vida.

Si bien la medicina moderna y los estilos de vida más saludables nos permiten vivir mucho más que nuestros antepasados, en muchos casos las personas se aferran a su vida útil. Si bien la parte saludable de nuestras vidas se está expandiendo con personas que permanecen en forma y activas en la vejez, no aumenta tan rápido como la cantidad de años que vivimos.

Esa es una preocupación no solo para las personas, sino también para los gobiernos, que tienen que administrar poblaciones en expansión de personas mayores insanas. La investigación está comenzando a descubrir maneras de abordar el problema, de acuerdo con un artículo reciente en Nature, desde soluciones obvias como aumentar el ejercicio y comer menos hasta intervenciones más exóticas hasta ahora solo probadas en animales que eventualmente podrían ayudarnos a rejuvenecernos.

«No podremos abolir el envejecimiento», escriben los autores. «Pero esperamos poder atenuar el proceso y mejorar en gran medida sus efectos».

Si hay un límite fundamental sobre cuánto tiempo pueden vivir los seres humanos es un debate animado e inestable , pero los autores señalan que quienes viven hasta los 100 años generalmente presentan los signos del envejecimiento, lo que sugiere que retrasar el estancamiento fisiológico de la vejez es ciertamente posible.

Resulta alentador que estudios recientes muestren que la vida de un ser humano parece ser solo del 12 al 25 por ciento hereditaria, lo que sugiere que los factores ambientales y el estilo de vida, muchos de los cuales podemos alterar, juegan un papel importante en el tiempo que vivimos. Cosas como dietas especiales, restricción de calorías, ejercicio y entrenamiento cognitivo se han usado para tratar afecciones específicas.

Pero los autores señalan que las personas responden a este tipo de intervenciones de manera muy diferente. Eso significa que un primer paso crítico es identificar cómo los perfiles de varios biomarcadores como la presión arterial, los niveles de insulina, la respiración, el equilibrio y la cognición pueden ayudarnos a predecir el riesgo de las personas de ciertas afecciones y la mejor forma de intervenir antes de que se arraiguen.

Obviamente, hay algo de lo que no se puede escapar: no fumar, beber menos y hacer ejercicio con regularidad son maneras infalibles de aumentar tu vida útil. Otro enfoque que muestra una amplia aplicabilidad es el ayuno, que ha tenido resultados prometedores tanto en animales como en humanos. Pero aunque los cambios en el estilo de vida pueden hacer maravillas para las personas dedicadas, a menudo no son efectivos para fines de salud pública debido al hecho de que las personas rara vez se apegan a ellos.

Los medicamentos pueden ser un enfoque más aplicable al problema, y ​​muchos adultos ya toman una variedad de medicamentos que se extienden esencialmente a lo largo de la vida, como las píldoras para la presión arterial y el colesterol. Encontrar nuevos medicamentos específicamente para prolongar la vida puede ser complicado debido a la duración de los ensayos clínicos, pero se ha demostrado que muchos fármacos existentes que se dirigen a las enfermedades relacionadas con la edad tienen efectos mucho más amplios contra el envejecimiento en los animales.

De hecho, señalan los autores, una de las ideas más importantes de los estudios en animales sobre el envejecimiento ha sido que la mayoría de las intervenciones, ya sea centradas en el estilo de vida o farmacológicas, han sido eficaces para prevenir más de una afección relacionada con la edad al mismo tiempo.

También hay enfoques más radicales para prevenir el envejecimiento que recién están comenzando a entrar en la corriente principal. Las células senescentes, que dejan de dividirse y emiten sustancias químicas inflamatorias dañinas en su entorno, han estado implicadas durante mucho tiempo en el envejecimiento. Un estudio reciente descubrió que el uso de un par de medicamentos para eliminarlos aumentó la vida de los ratones viejos en un 36%.

Una terapia diseñada para reprogramar los marcadores epigenéticos responsables de regular el genoma y determinar qué tan activos son ciertos genes también fue capaz de aumentar la vida útil de los ratones hasta en un 30% e incluso rejuvenecer algunos de sus tejidos.

Se han producido resultados tentadores similares del beneficio del trasplante del microbioma, la comunidad única de microbios que vive en y sobre cada persona, o el plasma sanguíneo de individuos jóvenes y saludables también puede ayudar a rejuvenecer a los animales más viejos.

La startup Elevian ha recaudado millones para investigar si una proteína específica en la sangre joven puede tener efectos rejuvenecedores, a pesar de los desacuerdos sobre si la ciencia detrás de la idea es sólida.

Traducir tratamientos de animales de laboratorio a humanos siempre es difícil, por lo que los autores señalan que este tipo de investigación debe equilibrarse con el análisis de grandes biobancos y colecciones de registros de salud para desentrañar los efectos que ciertos genes, proteínas y medicamentos pueden tener sobre el envejecimiento.

Cuántas de estas intervenciones resultarán efectivas en humanos y cuántas personas se apegarán a ellas aún está por verse, pero lo que está claro es que el envejecimiento no tiene por qué ser inevitable. El elixir de la eterna juventud puede no estar tan lejos como pensamos.

Texto original: SingularityHub

Autor: Edd Gent

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