La Guajira, Colombia: un departamento con grandes retos y mucho potencial sin explotar

 La Guajira, Colombia: un departamento con grandes retos y mucho potencial sin explotar

La Guajira es uno de los 32 departamentos que conforman la República de Colombia. Está ubicado en el extremo noreste del país y pertenece a región Caribe. Su capital es Riohacha y tiene 15 municipios.

La Guajira cubre una extensión de 20,848 km2 y tiene una densidad de 47,27 personas por km2. Tiene una de las tasas más altas de natalidad en comparación al promedio de Colombia (entre el 3% y 4%). El 50% de su población tiene menos de 25 años. El 46% de su población es indígena. Y el 55% de las personas viven en zonas urbanas, mientras que el 45% vive en zonas rurales.

Retos

Históricamente, esta región se ha caracterizado por ser una de las zonas más afectadas por la corrupción y el olvido estatal. La Guajira es una de las regiones más pobres de Colombia con alarmantes estadísticas de desnutrición y falta de cubrimiento de las necesidades básicas: 45% de su población no tiene acceso a electricidad, agua potable, alcantarillado y reciben una calidad de educación y salud paupérrima. Además, el 70% de la población de la Guajira se compone de poblaciones vulnerables: indígenas y afrodescendientes y la mayoría tienen las necesidades básicas insatisfechas.

17.palabrero observando el atardecer

Palabrero

Es preocupante, además, que el producto interno bruto per cápita de la Guajira es la mitad del PIB promedio de Colombia. Si se excluye el PIB minero, esta cifra sería de 1,000 USD per cápita, una cifra similar a las de Nigeria y la República democrática del Congo.

Algunos de los retos que impone esta región son:

Analfabetismo: el 60% de las familias tienen un bajo logro escolar; 5 de cada 100 niños alcanzan la educación superior y existe una desigualdad significativa entre los grupos étnicos. El analfabetismo en La Guajira rural alcanza el 56,5% de la población.

Desempleo: entre el 2015 y el 2016 la tasa de desempleo a aumentado.

Pobreza: la pobreza en La Guajira urbana asciende al 53% de su población; en en La Guajira rural, al 84%.

Acceso a servicios básicos: 14 de cada 15 municipios tienen acceso intermitente a los servicios básicos. En las zonas rurales, apenas el 16.3% tiene acceso a agua potable, lo que significa que el 83.7% consume agua contaminada.

Desertificación y erosión: 14 de 15 municipios se sitúan sobre una zona que sufre erosión severa; 7 de 15 municipios sobre una zona de erosión muy severa.
Oportunidades

La principal fuente económica actual de La Guajira la constituye la minería, que representa el 70% de los ingresos totales: se explota con avidez la sal marina y las reservas de gas natural. Gran parte de la minería que se realiza en La Guajira es de carácter ilegal, en especial lo que respecta al oro y el carbón. Sin embargo, hay otros grandes potenciales que ofrece la zona más allá de la minería:

Oportunidades energéticas: el promedio de radiación solar en La Guajira es de 5,5 Wh/m2; el promedio de energía eólica es de 15.000 MW. Por su ubicación limitante con el mar Caribe y su geografía desértica, La Guajira tiene un potencial enorme para la producción de energía solar y eólica.

Oportunidades culturales y turísticas: esta región ofrece grandes oportunidades de ecoturismo y turismo responsable. Su geografía desértica y concomitante del mar la hace un lugar ideal para el turismo responsable. Asimismo, al albergar una riqueza de comunidades indígenas que han mantenido sus tradiciones por siglos, existen oportunidades económicas para las industrias culturales y el etnoturismo.

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