Energía solar: nuevos materiales y la promesa de un futuro sostenible

 Energía solar: nuevos materiales y la promesa de un futuro sostenible

Escrito por: Daniela Marín

En un planeta amenazado por el consumo no sostenible y por la existencia de grandes industrias extractivas, la búsqueda, la investigación y posterior implementación de energías alternativas resulta mandatoria. La existencia de formas de proveer a las comunidades de energía provenientes de fuentes diferentes del carbón y el petróleo no es nueva. Desde centenios atrás, la humanidad ha aprovechado la energía eólica, hídrica, entre otras. El reto al que se enfrenta la humanidad actualmente es el de cambiar la estructura general de las industrias proveedoras de energía para que estas sean sostenibles.

Una de las alternativas energéticas más prometedoras es la solar. Esta se obtiene a través de la captación de la radiación electromagnética que proviene del sol en tecnologías como células fotoeléctricas o colectores solares. Según Peter H. Diamandis, fundador ejecutivo de Singularity University, “en solo cinco días, el sol provee a la Tierra de la energía suficiente para exceder todas las reservas de petróleo, carbón y gas natural. Lograr capturar solo una de cada 8 mil partes de esta energía solar disponible nos permitiría suplir el 100% de nuestras necesidades energéticas”. Por esta razón, el desarrollo tecnológico de la energía solar está en la mira de la academia, de algunos gobiernos y de varios inversionistas alrededor del mundo.

Lona Solar. Imagen: Singularity Hub.

Este fenómeno ha llevado a la creación de varias startups y empresas que le apuestan a que vivamos en un mundo más habitable. Para esto, es necesaria la exploración de nuevos materiales que sean capaces de retener y transformar la luz del sol en energía aprovechable. Un ejemplo de esto es la “lona solar”, un diseño plegable hecho con silicio que ocupa mucho menos espacio que los paneles solares y que, además, puede ser recogido y posteriormente desplegado.

El MIT también se ha dedicado a la exploración de nuevos materiales desde el MIT Photovoltaics Research Laboratory, dedicado al desarrollo de nuevos materiales compatibles con el aprovechamiento de la energía solar para dar solución a las necesidades climáticas y sociales más urgentes. A este equipo pertenece, como investigador posdoctoral, el colombiano José Darío Perea Ospina. Su investigación en curso se centra en la comprensión de la física y el aprendizaje automático para la determinación del rendimiento de las células solares orgánicas y de perovskitas -cualquier tipo de material que tenga el mismo tipo de estructura cristalina que el titanato de calcio-.

En Colombia, Greenyellow, una multinacional francesa, desarrolló en Palmira, Valle del Cauca una planta solar que produce 1,4 gigavoltios por año, lo que se consume en 495 hogares en la misma cantidad de tiempo. Su CEO, Ludovic Autran, explicó a Factory Pyme en 2017 que “hoy en día las granjas solares son proyectos muy rentables a nivel financiero y a nivel operacional para las empresas, puesto que ofrecen excelentes beneficios y están además cobijadas por la Ley 1715 la cual permite al cliente gozar de exención en impuesto y depredaciones aceleradas, entre otro beneficios, lo que las hace más atractivas para invertir”. 

Planta Solar El Paso. Foto: Presidencia de la República.

 

Es, sin embargo, la de El Paso, Cesar, la más grande del país. Ennel Green Power, una multinacional italiana que funciona desde el 2008, construyó esta planta que opera con 250.000 paneles solares y que ocupa 210 hectáreas, según el Ministerio de Minas y Energía. La finalidad de la construcción de esta planta es posibilitar la diversificación de fuentes de energía que sean sostenibles para la humanidad y el planeta Tierra. Según la Revista Dinero, “de acuerdo con los cálculos de la compañía, El Paso evitará la emisión anual de alrededor de 100.000 toneladas de CO2 a la atmósfera”: un paso importante para la implementación de energías renovables en Sudamérica.

Fuentes:

https://www.buonassisigroup.com/research.php?link=AM

https://pv.mit.edu/pvmit_people/jose-dario-perea-ospina/

https://singularityhub.com/2019/05/17/5-coming-breakthroughs-in-energy-and-transportation/

http://factorypyme.thestandardit.com/2017/11/30/colombia-le-apuesta-la-energia-solar/

https://singularityucolombiasummit.com/blog/la-lona-solar/

https://www.dinero.com/pais/articulo/cual-es-la-planta-solar-mas-grande-de-colombia/269420

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